חקר הזיקנה

עד 120? במחקר ישראלי נמצא מנגנון שעשוי לעצור את הזיקנה

במחקר שנערך בפקולטה למדעי החיים באוניברסיטת בר אילן נמצא מנגנון שעשוי להאריך את החיים הבריאים ב-30% ולמנוע מגוון מחלות

אריכות ימים בבריאות טובה. אילוסטרציה
אריכות ימים בבריאות טובה. אילוסטרציה

במחקר בינלאומי שנערך במעבדה לחקר הזיקנה בראשותו של פרופ' חיים כהן בפקולטה למדעי החיים באוניברסיטת בר אילן, נמצא המנגנון המאפשר הארכת חיים בריאים ב-30% בממוצע ביונקים. על סמך הממצאים במחקר יפותחו בעתיד תרופות להארכת תוחלת החיים הבריאים בבני אדם. המחקר, שהתפרסם לאחרונה בכתב העת המדעי הנחשב NATURE COMMUNICATIONS, עורר שיח רב בקהילה המדעית ובכלי התקשורת בעולם.

פרופ' כהן מסביר כי עם העלייה בגיל אנחנו מפתחים את תסמונת השבריריות (frailty syndrome), הכוללת תשישות, חוסר פעולה וחולשה כללית ומאפיינת שליש מאוכלוסיית הזקנים. למעשה, מניעת התסמונת בזקנים הוגדרה כיעד מרכזי של המכון הלאומי לבריאות בארה"ב (NIA/NIH) ומטרת המחקר היתה למצוא פתרון לבעיה זו. במחקר, שבו לקח חלק הדוקטורנט עשהאל רויכמן, נעשה שימוש במגוון שיטות ביוכימיות ואנליזות מטבוליות דרכן פוענח המנגנון שדרכו החלבון מאפשר הזדקנות בריאה או במילים אחרות – "צעירות מאוחרת".

תוצאות המחקר הראו שחיות זקנות מאבדות את היכולת ליצור אנרגיה כאשר חסרים מקורות אנרגיה חיצוניים כמו בצום. מאידך, החיות שהונדסו עם הגן החדש שנמצא במעבדה בבר אילן שמרו על יכולת יצירת אנרגיה משופרת ממאגרים אחרים בגוף, כגון פירוק שומנים ולקטט. על ידי כך, הן יצרו סוכר ששימש לאנרגיה בשריר ובמוח.

לדברי פרופ' כהן, הדבר דומה לאדם שבמקום לחיות 90 שנה יחיה כעת כמעט 120 שנה. "הארכת החיים נצפתה בזכרים ובנקבות ומה שהלהיב במיוחד היתה העובדה שגם בגיל זיקנה החיות הראו שיפור בריאותי ניכר במגוון מחלות תלויות גיל, כגון הפחתה ברמות כולסטרול, מניעת סרטן ושינויים בהרכב הדם שמתרחשים בזיקנה. "מעבר לכך", ציין פרופ' כהן, "החיות הראו פעילות נמרצת והתנהגו כמו חיות צעירות ולא פיתחו את תסמונת השבריריות".

תגובות

האימייל לא יוצג באתר.